Où voyager

Ville touristique majeure qui attire les visiteurs depuis des siècles, Istanbul est le cœur battant de la Turquie, mais aussi la frontière entre l’Asie et l’Europe.

Il est vrai qu’il est difficile de tout voir à Istanbul en 2 jours, mais les échantillons que nous allons décrire dans cet article vous donneront un bon aperçu de ses nombreuses attractions.

Premier jour

Vue de la Mosquée Bleue – Sultanahmet, Istanbul

Commencez votre journée à l’Aya Sofya Meydani dans le quartier historique de Sultanahmet, avec deux des sites les plus importants d’Istanbul : l’église de l’époque byzantine (transformée en musée) Aya Sofya, avec son célèbre dôme imposant, et la Mosquée Bleue. La région environnante compte suffisamment d’autres musées et sites historiques pour vous occuper pendant une semaine. Vous devez en choisir un. Vous avez le musée d’archéologie d’Istanbul, avec ses sarcophages imposants et finement sculptés, le musée d’art turc et islamique, avec son impressionnante collection de tapis anciens, ou encore la citerne souterraine de la basilique. Terminez votre matinée par une promenade dans l’hippodrome, où se déroulaient les courses de chars dans les temps anciens.

Pour le déjeuner, rejoignez les travailleurs locaux dans un restaurant servant des plats faits maison. Sefa est un restaurant populaire dans le quartier. Après le déjeuner, déviez du sentier touristique très fréquenté pour explorer à pied le quartier de Küçük Ayasofya. C’est là que vous pouvez acheter des souvenirs, au bazar historique d’Arasta.

Ensuite, prenez un taxi pour Edirnekapı, où se trouve le musée Kariye (église Chora), où vous pourrez admirer de nombreuses mosaïques étonnantes, situées près des remparts de la vieille ville d’Istanbul, datant du 4ème siècle.

À côté de l’église Chora se trouve le restaurant Asitane, spécialisé dans les plats de la cuisine du palais ottoman. Vous pouvez également retourner à Sultanahmet pour pêcher à Balikçi Sabahattin ou prendre des brochettes au restaurant Hamdi, surplombant la Corne d’Or près des quais de ferry d’Eminönü.

Après le dîner, si vous avez envie d’aventure, traversez le pont de Galata jusqu’à Karaköy et montez à bord d’un ferry pour le court trajet jusqu’à Kadiköy, un quartier jeune et dynamique du côté asiatique de la ville, où la vie nocturne autour de Kadife Sokak (mieux connue sous le nom de Barlar Sokak, ou “Bars Street”) reste animé jusque tard dans la nuit.

Pour terminer la soirée en toute tranquillité, rendez-vous au luxueux A’YA Rooftop Lounge du Four Seasons Hotel (été uniquement). En hiver, un soin dans l’un des hammams de l’époque ottomane de la vieille ville (les bains Çemberlitaş et Gedikpaşa restent ouverts jusqu’à minuit) est une alternative relaxante.

Deuxième jour

Siège du pouvoir ottoman pendant plus de 400 ans, Topkapi, ce palais avec un aperçu impressionnant de la vie des sultans devrait être votre destination le deuxième jour de votre week-end à Istanbul. Il vous faudra une demi-journée pour explorer les vastes bâtiments et l’ensemble du parc : flâner dans le labyrinthe des salles richement décorées du Harem Palace, s’émerveiller devant les objets précieux du Trésor, admirer les cuisines du palais, déambuler dans le parc aux pavillons et profitez de la vue imprenable depuis la quatrième cour, le sanctuaire intérieur du sultan.

Prenez un simit (anneau de pain recouvert de graines de sésame) chez un vendeur de rue pour des collations en vous promenant dans le quartier de Beyoğlu ou prenez le tramway et le funiculaire historiques de Tünel. Choisissez parmi de délicieux plats à Hayvore, un lokanta de style mer Noire, ou restez pour un repas léger au Kafe Ara, un café voisin décoré des œuvres de son homonyme, le célèbre photographe turco-arménien Ara Güler.

Les ruelles cachées de Beyoğlu sont parfaites pour une balade tranquille et des découvertes spontanées. Explorez les galeries, les cafés, les bâtiments historiques et les boutiques des quartiers de Galata, Tophane, Karaköy et Çukurcuma et envisagez de visiter le musée de l’innocence, créé par le romancier turc lauréat du prix Nobel Orhan Pamuk.

Si votre vol de retour est très tard le deuxième soir de votre week-end à Istanbul, Beyoğlu est l’un des points chauds de la ville pour manger et boire, il y a donc beaucoup d’options. Prenez un apéritif avec vue sur l’un des nombreux toits. La scène de Mikla est imbattable si vous cherchez quelque chose d’un peu plus élégant, tandis que le bar-terrasse nostalgique du Grand Hotel de Londres est tout aussi décontracté.

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